Sa Kahalagahan ng Pagpapanatiling Makipag-ugnay sa Mga Lumang Kaibigan

{h1}

Tala ng editor: Ito ay isang panauhing pambisita mula kay James 'Uncle Buzz' Surwilo.


'Ang kaibigan ay ang taong kailangan ng isa, at kung kanino kailangan ang isa. Ang buhay ay isang mas matamis, mas malakas, mas buong, mas mabait na bagay para sa pagkakaroon ng kaibigan, maging siya malapit o malayo: kung ang kaibigan ay malapit na, iyon ang pinakamahusay; ngunit kung siya ay malayo, nandiyan pa rin siya, upang mag-isip ng, magtaka tungkol, makarinig mula sa, sumulat sa, upang ibahagi ang buhay at karanasan sa, upang maglingkod, igalang, humanga, magmahal. ' –Arthur Christopher Benson, “Pakikipagkaibigan, ”1908

Si Mike at ako ay lumaki sa suburban Connecticut sa mga kapitbahayan na marahil isang-kapat ng isang milya ang layo, ngunit sa parochial na mundo ng kid-dom, ito ay kasing layo ng iba pang bahagi ng buwan. Ang mga bata na 'Tatlong Lawa' ay medyo malakas, medyo mas matapang, at dahil marami ang nagmula sa pangalawang henerasyon ng mga imigrasyong Katolikong pamilya, medyo napakarami nila. Si Mike ay isang taon na mas bata, at sumakay kami sa parehong bus sa junior high - na ngayon ay tinatawag na 'gitna' - paaralan, ngunit mayroon lamang ako ang hindi malinaw na pag-alaala sa kanya sa likuran ng bus na pinuputol ng walang tigil na Three Lakers, habang nanatili ako sa ligtas na kaligtasan ng upuan sa likod ng driver.


Nakilala namin, opisyal, sa pamamagitan ng isang kapwa kaibigan maaga sa high school. Napakalipas na ang nakaraan na hindi ko maalala nang malinaw kung ano ang gumuhit sa amin sa pagkakaibigan, at hindi ako makapagsalita para kay Mike, ngunit para sa akin, walang alinlangan, ito ay ang parehong mga katangian na nakita ko kay Mike na pinahahalagahan ko pa rin: tauhan , kababaang-loob, katalinuhan, talas ng isip, kahabagan, integridad.

Tulad ng pagkakaroon ng tadhana at quirky na mga hangganan ng distrito, sa 200 o higit pang mga bata na nagtapos mula sa aking junior high school, mga 195 ang nagpunta sa isang high school, habang ako at ang apat na iba pang walang kaluluwang mga kaluluwa ay umalis sa isang segundo. Tinapon kami kasama ang 1,500 mga hindi kilalang tao, na ang lahat ay tila magkakilala magpakailanman. Ako ay mataba, myopic, unathletic, at introverted sa punto ng pagkalumpo sa lipunan. Nag-aral si Mike sa iba pang high school, nakakuha ng magagandang marka nang walang labis na pagsisikap, umaangkop nang walang pagiging matalino, at may mga kaibigan at - hindi maiisip para sa akin - mga kasintahan. Dahil sa aming malawak na pagkakaiba-iba sa posisyon sa strata ng lipunan sa high school, at madalas na malupit na mga hangganan, maaaring makatuwiran na tinalikuran ako ni Mike at madali kaming magkahiwalay. Ngunit hindi niya ginawa.


Nakatulong ito na ang aking mga magulang ay may maluwang, kung medyo maliksi, pangalawang tahanan sa Vermont, na tinaguriang Talagang Livin '. Naging pang-akit para sa mga kaibigan at pamilya, at si Mike ay magiging madalas na bisita. Matapos makuha ang aming mga lisensya sa pagmamaneho, gumawa kami ng maraming mga paglalakbay sa kalsada sa Vermont para sa pag-ski sa taglamig, at pag-hiking, pangingisda, o paglalaro lamang ng mga batang lalaki sa ibang bansa sa iba pang mga panahon. Ang mga paglalakbay na ito ay hindi lamang nagpapatibay sa aming pagkakaibigan, ngunit malamang na nasusi ang kani-kanilang interes sa pangangalaga sa kalikasan, na naging pareho naming bokasyon.



Maaaring isang labis na pagsasabi na sa isang paglabas na iyon ay nai-save ni Mike ang aking buhay. Ngunit hindi ako sigurado kung ano ang mangyayari kung hindi siya nag-reaksyon nang - makuha ito - Kahit paano ay napalunok ako, nang walang ngumunguya, isang buong haba ng paglilisad ng licorice - pula, tulad ng naalala ko - upang ang isang dulo ay nasa aking tiyan, ang isang dulo ay nasa bibig ko pa rin, at ang natitira ay nasa pagitan din. Hindi ako nakalunok, hindi ko ito ma-hack, at ako ay bug-eyed at nasakal. Inabot ni Mike ang aking bibig, kinuha ang dulo ng usbong at hinila na parang nagsisimula siya ng isang lawnmower. Sa araw na ito ay maaari kong maipakita ang hindi kasiya-siyang pakiramdam ng tatlong talampakan ng licorice na naglalakbay pabalik sa aking lalamunan, at halos bawat oras na magkasama kami ni Mike mula noon, lumabas ang ilang sanggunian sa Shoestring Licorice Incident, kahit na si Mike lang, na may isang alam ang ngiti, pinapaalala ako na ngumunguya ng mabuti ang aking spaghetti.


Si Mike ay nanatili sa Connecticut para sa kolehiyo; Tumalbog ako ng kaunti bago matapos ang aking pag-aaral dito sa Vermont. Ang pagpunta sa kolehiyo ay ang kamatayan para sa maraming pagkakaibigan sa high school. Matapos ang Thanksgiving o Christmas break natagpuan na ang mga pagkakapareho na nagbuklod sa mga tao nang magkakasama ay hindi gaanong nagbubuklod kaysa sa iniisip; ang buhay na iyon ay patungo sa magkakaibang mga direksyon, at ang high school ay… high school. Ngunit kahit na pinaghiwalay kami ni Mike ng daan-daang mga milya, na sumusunod sa aming sariling mga landas sa pang-edukasyon, tiniis ang aming pagkakaibigan. Pareho sa amin, sa palagay ko, kinikilala ang kahalagahan ng nabuong bono.

Si Mike ay lumipat sa Virginia hindi nagtagal pagkatapos ng nagtapos na paaralan, kung saan siya ay naninirahan pa rin, habang inilagay ko ang mga ugat sa Vermont. Pareho kaming kasal, at may mga anak na hindi na bata. Ang 'Tiyo Mike,' sa katunayan, ay ninong ng aking anak na si Doug, na naging ibang aspeto ng aming koneksyon. Parehas kaming may mga trabaho na pupuntahan ni Mike, mga bayarin na babayaran, mga lawn na gagapasin, (mga post sa blog upang isulat!), At naiinis sa aming mga pamayanan. Gayunpaman, pagkatapos ng 40 taon at higit sa lahat ay nagkahiwalay ang mga buhay, nag-email kami sa isa't isa, madalas na nakikipag-usap sa telepono at, pinaka-mahalaga, magkita kahit papaano o dalawang beses bawat taon.


Kapag nagkasama kami ni Mike, kahit na isang taon na, may agarang kadalian sa kumpanya ng bawat isa - walang kakulitan, walang pagbabago sa pagkatao upang bigyan ang isang pag-pause (sasabihin ng aming mga asawa na dahil pareho kaming natigil sa pagbibinata ), walang mga saloobin na ang pananatili sa pakikipag-ugnay ay nagsisimula na maging walang halaga. Kilala ako ni Mike sa loob at labas; Maaari kong pabayaan ang aking pagbabantay, maging ang tunay na Buzz nang hindi hinuhubog ang aking sarili sa pangyayari, at simpleng tamasahin ang pagsasama.

Walang pakikitungo, walang matibay na timetable na nagpapasigla sa aming regular na pagsasama-sama; simpleng pagnanais na makita ang bawat isa na pinipilit kami ni Mike na bisitahin ang mga tahanan at pamilya ng bawat isa, o magplano ng mga pamamasyal na gawin ang 'mga bagay sa tao' minsan o dalawang beses sa isang taon. Kapag pinapayagan ang oras at mga pangako, pipiliin namin ang pagtagpo sa isang lokal na lugar na mayroong interes para sa aming dalawa - na hindi mahirap gawin. Masisiyahan kami sa labas at kasaysayan ng arcane, pinahahalagahan ang mga offbeat na lugar, at mahiyain mula sa kahit saan na nagpo-promosyon ng kanyang sarili bilang isang patutunguhan ng turista. Isang down-at-the-heels na kalawang sinturon o malabo na swamp? Tara na!


Hanggang ngayon - habang siya ay nakatira ngayon sa California - madalas akong samahan ni Doug sa mga paglalakbay upang makita si Tiyo Mike. Tayong tatlo ay naglakad-lakad sa paligid ng Washington, DC, pagkatapos ng isang hindi nakagalaw na 6-pulgadang niyebe (kilala bilang isang 'alikabok' sa Vermont), nagbisikleta sa bundok sa West Texas, na kayak kahit na pinapakain ng mga ilog ng Florida, at, kahit saan tayo magpunta, hanapin ang ating sarili sa paggalugad ng nakakatakot na mga lumang gusali, walang paltos minsan - at marahil pa rin - sinakop ng kasumpa-sumpa na 'Ol 'Man Crenshaw.' Ang aming urban exploring-lite ay gumagawa ng mahusay, kusang kasiyahan sa oras na iyon, at para sa burda (tulad ng sasabihin ni Mark Twain) na mga kwentong magpapalit sa paglaon.

Si Mike at ako ay maaaring maging lantad o walang katuturan, nang hindi nagdudulot ng pinsala, o kahit nag-aalala na maaari kaming magawa. Napapatawa natin ang bawat isa sa sobrang lakas na umiyak tayo, minsan kahit malamig na malamig na bato. Maaari nating talakayin ang politika nang walang vitriol sapagkat, tulad ng dapat niya, Mikepalaginakikita ang aking pananaw. Ha! Parehas kaming nagmamalasakit tungkol sa estado ng aming nakalilito na sibilisasyon, ngunit maaaring tumawa sa kalokohan ng kundisyon ng tao, partikular na ang amin. Ang huling oras na binisita ko si Mike, alam na darating ako, nangupahan siya ng backhoe upang gumawa ng trabaho sa site sa kanyang pag-aari. Nagpunta ako sa buong basurahan ang kanyang bakuran gamit ang makina, ngunit sa lahat ng sandali ay itinatago ni Mike ang magandang katatawanan. Alam ng Diyos kung magkano ang gastos sa backhoe upang magrenta, at kung gaano karaming oras ang pagtatrabaho sa kamay upang maayos ang post-apocalyptic na pinsala mula sa aking kakaunting mga kasanayan sa operator ng kagamitan, ngunit, batang lalaki, nagkaroon ba kami ng magandang panahon!


Habang sinusulat ko ang piraso na ito, patuloy akong huminto upang pag-isipan ang, 'ano ang gumagawa para sa isang pangmatagalang, long distance pagkakaibigan sa pagitan ng mga kalalakihan?' Sa gayon, para sa mga nagsisimula, mayroong ilang mga pagkakatulad sa kung ano ang gumagawa para sa anumang malakas na relasyon, romantiko o platonic: karaniwang mga interes at halaga, paggalang sa kapwa, pagsasaalang-alang, at isang pagpapahalaga sa ibang tao, mga pagkakaiba pati na rin ang pagkakatulad. Gayunpaman madali para sa distansya, mga responsibilidad sa pamilya, kalapit na mga kakilala, mga pagpupulong ng PTA, mga gawain sa katapusan ng linggo, trabaho, at kahit pera upang masira ang isang sandaling matatag na bono. Ngunit ang anumang kapaki-pakinabang ay tumatagal ng kaunting pagsisikap, isang muling pagbubuo ng mga priyoridad. Sa akin, ang pagkakaroon ng isang matalik na kaibigan at gumugugol ng oras sa kanya ay sulit sa anumang pinaghihinalaang, pansamantalang abala. Gusto kong isipin, at nagpapasalamat, na nararamdaman din ni Mike.

Ang panahon ng pagtatapos ay nasa atin muli at ang mga kaibigan sa high school at kolehiyo ay magkakahiwalay na paraan, tulad ng ginawa namin ni Mike ng maraming mga dekada na ang nakakaraan. Ang pagkakaroon ng malapit na kaibigan sa pagtanda ay naging mas mahirap kaysa sa akala ng aking kabataan na kabataan. Maaari itong maging mahirap para sa lahat, ngunit lalo na ang mga kalalakihan; habang maaasahan ko sa isang daliri ang bilang ng mga lalaki na tunay kong nakakonekta sa huling 30 taon, ang bilog ng mga kaibigan ng aking asawa ay lumago sa parehong oras. Kaya't habang nagpaalam ka sa mga kaibigan ng iyong kabataan, at naglalakbay sa mga puntong hindi alam, isaalang-alang ang paggawa ng magagawa mo upang manatiling nakikipag-ugnay. Hindi ka magsisisi sa pagsusumikap na kinakailangan nito, at malamang na mahahanap mo, tulad ni Mike at mayroon ako, na ang isang pinakamahusay na pagkakaibigan ay nagkakahalaga na hawakan.